Le Pony Express

Le Pony Express est apparu pour cette raison:

« Avec la fin de la guerre contre le Mexique en 1848, les américains récupèrent tout le Sud Ouest des Etats-Unis mais les communications restent difficiles: le courrier est envoyé par bateau et doit contourner le Cap Horn pour arriver à San Francisco. Le coût excessif de ce transport mécontente  la population du nouvel état qui multiplie les pétitions pour exiger l’ouverture d’une liaison terrestre à bas prix. En 1859, le Congrès décide de confier un service postal transcontinental à John Butterfield, qui organise un service de transport de diligences. Il faut alors un peu moins de vingt-cinq jours pour atteindre la Californie. Si le coût a diminué, le temps de livraison reste encore  bien long.

Mais dès l’année suivante, William Russell crée avec quelques associés le Pony Express. Russel s’engage à acheminer le courrier en dix jours entre Saint Joseph au Missouri et San Francisco. Les 3145 kilomètres du trajet sont fractionnés en cent quatre-vingt-dix étapes ponctuées par autant de de postes. Chacun d’eux héberge des chevaux et des cavaliers frais, prêts à prendre le relais. Les postiers doivent être de poids légers et se montrer courageux, car ils ne porteront pas d’arme pour alléger au maximum la charge de leur monture.

En cas de mauvaise rencontre, ils ne peuvent compter que sur leur célérité pour s’échapper. Lettres, télégrammes et journaux sont rassemblés dans la « Mochila », un sac de cuir avec 4 poches placé sur la selle qui pèse environ 9 kilos. »

Extrait de « La vie des Pionniers au temps de la conquête de l’ouest » des éditions Larousse p 100

 

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Published in: on 19 février 2012 at 18 h 15 min  Laisser un commentaire  
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